Американське видання створило квест як альтернативу рекламі й передплаті.

Не сподіваючись заробити достатньо на контенті й рекламі, медіа дедалі частіше засновують супутні бізнеси, які займаються чимось геть немедійним. У матеріалі для Colta Андрій Мірошниченко наводить яскраві приклади — від клубів під брендом Playboy до ложок Buzzfeed. Кейс видання Telegraph Herald із міста Дуб’юк в американському штаті Айова ще більш чудернацький: газета сподівається заробити на квест-кімнаті. Про це розповідає Ліз Ленз у Columbia Journalism Review.

Торік менеджер із розповсюдження газети The Telegraph Herald Ден Белловз повіз свою родину на канікули до Флориди. Серед інших розваг вони спробували квест-кімнату — порівняно нову гру, в учасники якої повинні підібрати стратегію та розгадати загадки, щоб вийти з замкненого приміщення. Цю розвагу вигадали в Японії в минулому десятилітті, а за останні кілька років в Америці відкрилось понад дві тисячі квест-кімнат. Продаючи квитки по 20-30 доларів, квест-кімнати стають самоокупними за кілька місяців.

Повернувшись до Дуб’юка у штаті Айова, Ден пішов до гендиректора видання Тома Вудворда і запропонував створити квест-кімнату в порожній будівлі, що належить компанії. Вудворд пристав на цю авантюру.

Історія The Telegraph Herald сягає 1836 року. Коли виданню виповнився 101 рік, воно створило свій перший  супутній немедійний бізнес — кулінарну школу. Зараз 97% акцій видання належить колективу редакції, тому тут прислухаються до нових ідей, пропонованих працівниками. Деякі з них успішно втілені — наприклад, книжки про історію міста та відеоблог More Than The Score.  

Команда працівників The Telegraph Herald вирушила в турне квест-кімнатами Америки. Найбільше їм сподобалась кімната Water Landing у Вісконсині, яка імітує літак, що аварійно сідає на воду посеред океану. Учасники гри мусять відкрити люк і втекти, поки літак не затонув. Свою ідею газетярі розробляли та втілювали півроку: Escape Room Dubuque відкрилась у листопаді 2017 року та вже за місяць стала прибутковою.

На облаштування простору компанія витратила 32 тисячі доларів. Квест-кімната розташована в промзоні на краю міста; раніше в будинку була фабрика матраців. Клієнти приходять із поближньої траси та торгівельного центру. Шанувальникам квестів тут пропонують три тематичні кімнати: «Пограбування казино», «Гонитва за скарбами» та «Загадка мотелю». В останній, наприклад, учасники повинні шукати в кімнаті ключі до розслідування вбивства комівояжера. Один чоловік, розповідає Белловз, якось порахував пакетики для кава-машини й наполягав, що їхня кількість є ключем до розгадки. Він помилявся, але пакетики в кімнаті залишили — нехай рахують.

Концепцію квест-кімнати можна замовити «під ключ», але Белловз та менеджерка  Escape Room Dubuque Рене Преґлер вигадали всі квести самотужки. Тут Белловзу стала у пригоді його любов до кросвордів та загадок.  В редакції досі шліфують свої кімнати та планують замінити найменш популярну — «Пограбування казино» — якоюсь більш вдалою. До речі, квест-кімната — це не тільки розваги: чимало компаній проводять тут свої вправи з плекання спільноти. Квиток коштує 25 доларів.

Видавець The Telegraph Herald Стів Фішер вважає, що виданням Середнього Заходу США притаманне прагнення постійно пробувати щось нове та пропонувати місцевій громаді, з якою вони мають міцні зв’язки, додаткові послуги.

Попри те, що газета продається добре, компанія весь час шукає нових можливостей заробити гроші — наприклад, започатковує нові тематичні видання або проводить заходи. Торік компанія придбала маркетингову агенцію ON Communication.  

Проект Escape Rooms Dubuque, за словами Фішера, потрібен газеті саме для прибутку. Тому компанія вирішила розвивати кімнату як окремий бренд, не пов’язуючи її з The Telegraph Herald. Бізнес-план складали на три роки, але тепер власники розраховують, що квест-кімната існуватиме довше. «Нам було порівняно легко запустити цей проект, бо ми вже мали відділ персоналу та бухгалтерію, а також інші ресурси, необхідні для старту», — каже видавець. Допомогла й газета, де для квест-кімнату промували.

Втім, навіть промо-матеріал про квест-кімнату на сайті газети неможливо прочитати безкоштовно: онлайн-контент захищений пейволом. Один день доступу до матеріалів The Telegraph Herald коштує один долар.

Схожі історії, пише Ліз Ленз, мають і інші американські видання.  Компанія Calkins Media, яка володіє газетами у Пенсильванії, Флориді та Нью-Джерсі, відкрила свою ріелторську компанію. Компанія-видавець Cedar Rapids Gazette володіє заводом Folience, який виробляє машини швидкої допомоги. 2012 року The Washington Post купила контрольний пакет компанії Celtic Healthcare, яка займається виїзними медичними послугами та адмініструє хоспіси. Тож квест-кімната — не найекзотичніший супутній бізнес, що дає медіа надію на виживання за нових ринкових умов.

В історії немедійних бізнесів The Telegraph Herald уже є кілька невдач. Ярмарки Boys with Toys та Made in the Midwest були збитковими, а алкогольний фестиваль заборонили, бо він порушував місцеве законодавство, що регулює продаж трунків. Фішер каже, що спробує провести алкофест іще раз.