Американська компанія продаватиме страх, маскуючи його під журналістику.

Минулого року компанія Amazon придбала Ring — фірму, яка виготовляє дверні дзвінки з відеокамерою. У Ring розробили додаток Neighbors. Будь-хто може його завантажити, щоб повідомляти своїх сусідів і дізнаватися від них про підозрілі і небезпечні ситуації, які відбуваються в околицях дому чи будь-якого іншого місця. Нещодавно в Amazon оголосили, що шукають людину, яка називатиметься головним редактором новин і працюватиме для додатку Neighbors, створюючи контент про кримінал. Ми переклали й адаптували роздуми Джошуа Бентона, які він написав для NiemanLab, про те, чи мають журналісти роздмухувати людські страхи, викривлюючи і без того спотворене сприйняття світу, і допомагати техкомпаніям багатіти.  

ЗМІ конкурують із технологічними компаніями на кшталт Google, Facebook та Amazon, змагаючись за увагу аудиторії та за гроші рекламодавців. Але якщо Amazon втілить свою нову задумку, змагання перетвориться на суміш нагляду, страху та дверних дзвінків.

Нещодавно Amazon оголосив вакансію головного редактора новин. Редактор працюватиме не для всієї Amazon-імперії, а для невеликого її підрозділу — компанії Ring, яка виготовляє відеодомофони. В описі вакансії йдеться, що головний редактор очолить команду випускових, які публікують термінові кримінальні новини для додатку Neighbors. Щоб податися на посаду, потрібен досвід у журналістиці, кримінальному репортерстві та управлінні людьми. Перевагу нададуть тим, хто глибоко й детально розуміється на американських кримінальних трендах та може формулювати думку так, щоб допомогти людям швидко приймати рішення в надзвичайних ситуаціях.

Сподіваюся, редактором оберуть справді вдумливу й досвідчену людину. Але загалом вважаю цю ідею поганою. Ось чому.

Протягом останніх 25 років рівень злочинності в США суттєво знизився. Але між фактичними показниками та уявленням американців про рівень злочинності — велика прогалина: злочинів стає все менше й менше, а сприйняття рівня злочинності у громадян залишається незмінним. Більшість американців каже, що рівень злочинності за останні 16 років зростає, хоча це не так.

За дослідженням 2016 року, лише 15% американців вважали (і мали рацію), що, порівняно з 2008-м, рівень злочинності у 2016-му зменшився. Натомість 57% вважали, що протягом цих восьми років ситуація погіршилася.

За даними Інституту Ґеллапа, більшість американців вважала, що рівень злочинності зменшився, лише одного разу за останні 47 років — у жовтні 2001. Але тоді, ймовірно, на порядку денному просто були інші турботи.

У тому, що люди мають такі помилкові переконання, значною мірою винні місцеві медіа. Особливо місцеві теленовини: вони показують так само багато крові, як і тоді, коли рівень убивств був удвічі вищий.

Щоб пояснити прогалину між реальністю та її сприйняттям, вигадали навіть спеціальний термін — синдром злого світу. Це коли споживання контенту з медіа призводить до того, що світ сприймають більш жорстоким та небезпечним, ніж він є насправді. Телебачення впливає на сприйняття найсуттєвіше: низка досліджень показали, що люди, які покладаються на місцеві телеканали як на основне джерело новин, найбільше бояться злочинів; що теленовини показують непропорційно багато темношкірих злочинців і підвищують страхи, засновані на расових упередженнях; і що більше людина дивиться місцеве телебачення, то більш боязною стає.

Ці страхи та хибні судження опосередковано впливають на ставлення та дії людей. Наприклад, що більше людина дивиться місцеву кримінальну хроніку, то більше підтримує каральні заходи як спосіб боротьби зі злочинністю, а зменшення витраченого на перегляд теленовин часу може підвищити президентський рейтинг.

Телебачення створює ілюзію, що новини кримінальної хроніки безпосередньо стосуються глядачів. В одному з досліджень людей просили назвати різні теми, які вони відстежують у новинах, і сказати, чи ці теми важливі загалом, важливі конкретно для них чи просто цікаві. Дослідники хотіли дізнатися, який контент споживають охочіше: важливий для себе, важливий в цілому чи розважальний. Виявилося, що кримінальні новини люди вважають не просто важливими, а важливими особисто для себе та свого щоденного життя. Інші дві найважливіші теми — погода і трафік на дорогах. Але погода і завантаженість автошляхів справді впливають на життя щодня, бо допомагають визначитися, що вдягати, та яким маршрутом їхати до роботи. Новини переконали людей, що кримінал є так само важливим для щоденних рішень і поведінки.

Останніми роками онлайн-видання, на відміну від телебачення, приділяють криміналу менше уваги. Оскільки багато з них переорієнтувалися на монетизацію через передплату та пейволи, їм доводиться враховувати потреби читачів. А потреби такі: «кримінал та громадська безпека» займає сьоме з 19 місць у переліку тем, які підписники видання мали проранжувати за пріоритетністю для себе. Лише 18% опитаних зарахували кримінал до трійки тем, які вони найактивніше відстежують.

Реагуючи на стимул, отриманий від читачів, онлайн-видання менше пишуть про кримінал — на щастя і на жаль. На жаль — тому що, якби стимул був протилежний і аудиторія висловилася на користь кримінальних новин, їх би продукували більше.

Натомість у компанії, яка виготовляє домофони, є лиш одна потреба: продавати домофони. Для цього треба наголошувати, що світ небезпечний і що треба придбати надійний дверний дзвінок із відеокамерою, щоб захистити себе.

А додаток Neighbors, здається, покликаний створити враження, що ваш район — єдиний, де — поки що! — не живуть зомбі (в усіх інших околицях їх уже повно). Цей додаток змушує сприймати реальність, як цей скриншот: щось підозріле, незнайомець, злочин, злочин, щось підозріле, незнайомець, щось підозріле, незнайомець, злочин…

Отож, як виглядатиме робота головного редактора для Ring? Він та інші учасники команди, за задумом, мають створювати якісний редакційний продукт, який у режимі реального часу сповіщатиме про «термінові злочини» користувачів додатку Neighbors. Але чи справді користувачі отримуватимуть новини, а не регулярні імпульси страху у вигляді сповіщень?

Виходить, компанія, яка використовує страх як інструмент продажів, підпорядкує цій меті і журналістику (і — рештки довіри до неї)?

Інформагентства, звичайно, також розповідають про кримінал у безліч різних способів. Але вони принаймні висвітлюють картинку, де злочини — це лише невелика частина, і не вся інформація спонукає людину переживати однакові емоції. Натомість компанія, яка продає домофони і водночас пише про кримінальні новини, — це абсурд: кажучи, що продає безпеку, вона насправді продає страх.

До всього іншого, ця історія — хороше нагадування про те, що на заміну локальним меда — якщо вони зникнуть — може прийти щось, від чого ми будемо не в захваті.

Оригінал A doorbell company owned…

Головне зображення MontyLov

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.